請問這個英文句子的文法

The men maintained that they "were" out of the country when the crime wa comitted.

為甚麼這邊要用were呢?犯案時間不是比堅持的時間還要早嗎?
那是不是要用過去完成式?

雖然說用were是比較順


是maintain的用法嗎還是?

還有什麼其他的類似用法呢?
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