Chu Min-Chi 發問時間: 科學天文與太空 · 7 年前

NASA宣布715顆新行星 4顆宜居

美國國家航空暨太空總署(NASA)26日宣布,科學家透過「克卜勒太空望遠鏡」觀測,發現了太陽系外715顆新行星,這是迄今單次宣布發現系外行星數量最多的一次,也使得已確認的系外行星數量增加至近1700顆。

20年前,除太陽系之外,天文學家並未發現有任何行星圍繞恆星運行。過去科學家通常是一個一個分析,一次只能發現一顆或少數幾顆系外行星,如今科學家利用1顆恆星周圍通常有多顆行星繞轉的特點,成功透過克卜勒望遠鏡找到大量新行星。

行星科學家李紹爾說:「這項發現使人類所知的行星數量,幾乎多了1倍。」

NASA表示,剛確認的715顆行星,分別圍繞305顆不同恆星運行,而且其中4顆新發現的行星可能適合人類居住。

這4個行星體積大約是地球的2.5倍大,所環繞恆星的距離適中,位於「宜居帶」,星球表面可能藏有孕育生命所需的液態水。到目前為止,克卜勒太空望遠鏡已經發現9個系外行星位於宜居帶。

科學家對這些遙遠行星的組成所知不多,也不清楚這些行星是否具備支持生命存在的環境。

克卜勒望遠鏡於2009年3月發射升空,NASA首度展開搜尋系外類地行星任務。26日宣布的發現,使得透過克卜勒望遠鏡證實的行星總數從246顆累積至961顆,再加上其他望遠鏡的觀測結果,已發現近1700顆類地行星。

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