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發問時間: 科學氣象 · 6 年前

1988年黃石公園大火

1988年黃石公園大火是美國黃石國家公園有記錄以來最大的一場大火災,多個獨立的小山火在風勢加劇和乾旱的作用下,先後失去了控制,火焰迅速地蔓延,最終形成了一場燃燒了幾個月的大火災。直至在同年秋末,由於潮濕的天氣才被完全撲滅。該大火所造成嚴重損失,總計達3,213平方公里(793,880英畝)受到影響,災害區域大約佔黃石公園總面積的36%。[1]

根據各項資料研判顯示,1960年代末前,火通常被認為對公園和森林有害,管理策略的目標是用最快的速度撲滅山火。1970年代起,環境保護界別人士與相關單位則發現了火對於生態系統的益處,因此有了不同的應對森林大火態度與措施。在此論點下,讓山火在可被控制的情況下燃燒的策略,非常成功地大幅減少了每年因為山火而損失的災害面積。然而根據統計,在1988年的黃石大火前已經很久沒有發生一場「應有」的大火了,而且那時是特別乾燥的夏季,很多小型的「被控制」的山火最後形成了一場大火。火勢如同馬賽克一樣從一片跳到另一片,轉燃之間,卻發生一些災害周邊林區毫髮未損的情況。以跳躍狀態呈現的山火火勢,以大型的火災旋風橫掃黃石公園部份區域,燒掉了所經過的一切。數千萬株的樹木和其他不計其數的植物遭焚毀,一些受害嚴重火災地區更呈現一片焦土。不過於山林燃燒間,一半受災區域卻因高大的硬木樹木抵住了火災蔓延,僅造成災害不算大的地表火。同年11月,黃石公園大火終於全面撲滅,而在該火災之後不久,植物和樹很快生長起來,自然植物的再生獲得成功。

這場大火中,計有幾千名消防員投入了滅火任務,於最高峰時,達至9,000人。救援成員裡面,除了美國國家公園管理局與其他相關土地管理機構的職員外,亦有逾4,000名美國軍人也加入了行列。另外,幾十架直升機和飛機也參與了滅火任務,主要是洒水和阻斷火勢。災後統計,整個滅火工程總計費用為1億2千萬美元。

就災害面積與投災規模而言,1988年黃石大火在美國國家公園管理局的歷史上雖是空前的,但是新聞媒體一些未經核實的報導數據卻顯示過於渲染且不正確,比如就有媒體曾經失實地報導說幾乎整個公園被付之一炬。又如:大火期間,空氣質量雖暫時下降,但沒有長期的影響,這與媒體最初報導相反。另外,該場火災中,大型動物因火災而直接死亡的很少,只有駝鹿的數量有所下降還沒有恢復過來。最後也因為滅火人力集中在主要的旅遊區域,因此建築物的損壞被控制到了最少,總計財產損失僅為300萬美元。

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